Posts

How to take a punch like a Stoic in academia

Doing science is about researching and then going public with your findings. If you keep your findings to yourself, you are just privately musing, but not doing scientific research. However, going public with your research can be daunting, especially for PhD’s. What to do when you are scared to show your first piece of writing to your supervisor? When you dread nasty questions about your presentation at a conference? Or when you feel ready to quit because you just received stinging criticism from a reviewer on that article of yours with the top results of your research? Here is a bit on how to face criticism without letting it take you down.

Read more

Gun jij jezelf tijd om te mijmeren?

Een maand na ons gesprek (zie vorige blog over stress in de realiteit van je ‘droombaan’) mailt Ella dat het tot dusver heel goed is gegaan, maar dat ze zich nu toch voelt afglijden in zelfkritiek en haar oude patronen die haar zoveel stress en onrust opleverden voor het lesgeven en presenteren van haar paper op conferenties en symposia. Dat is niet zo gek, want het is niet makkelijk om de manier waarop je jarenlang gewerkt hebt zo grondig te veranderen. De gedachte aan een afgesproken coachsessie geeft gelukkig al wat rust en ruimte om de negatieve spiraal te stoppen: “als het echt zo erg is,” weet ze bij zichzelf, “dan is er bij die afspraak ruimte en aandacht voor.”

Read more

Vrijheid en expert zijn

Rianne is net gepromoveerd en heeft meteen een mooie onderzoeksbaan in het bedrijfsleven aangeboden gekregen. Ze komt bij mij omdat ze bewuster wil kiezen en richting geven aan loopbaan om niet langer door te kabbelen in het geijkte, gegeven pad. Ondanks de grote successen van de afgelopen maanden met haar promotie en vervolg-baan twijfelt ze sterk aan haar eigen capaciteiten. Zo zegt ze: “50% van mijn proefschrift was wel goed, maar van de andere helft vraag ik me af wanneer ze uitvinden dat het niet zo geweldig is?” Ze denkt daarbij: “Anderen zijn toch beter dan ik.”

Read more

Powers and pitfalls of introvert researchers

A Ted talk by Susan Cain on the power of introverts got me thinking about finding a balance between the power and pitfalls of introversion as a researcher. Cain argues passionately that valuable deep thought and truly creative and innovative ideas can only bubble to the surface if given enough quietness and solitude. Yet, she points out our society is increasingly organized to promote a more extrovert approach to cooperation, group work and outgoing interaction. The academic environment traditionally respects and fosters quiet contemplation, especially for PhD candidates and postdocs, but even here pressure increases to go public with your ideas: to publish, to participate in conferences, and to valorize their knowledge by reaching out to the general public and cooperate with many organizations.

Read more

Schrijfblokkade of afrondings-angst

Als Marieke (niet haar echte naam) bij me komt, zit ze vast bij het schrijven van haar masterscriptie. Ze ervaart hoge tijdsdruk door de deadline en prestatiedruk omdat het een eindwerkstuk van haar opleiding is. Dat herkent ze van haar bachelorscriptie. Ze reageert net als toen door chaotisch bezig te zijn: ze springt van links naar rechts in haar tekst en schrijft her en der stukjes  zonder overzicht van het geheel, zonder duidelijke structuur. Ook vlucht ze weg voor deze moeilijke klus. Ze vindt allerlei uitvluchten: van de boodschappen tot de was, van een kopje thee tot internet. Vervolgens baalt ze van zichzelf omdat ze niet gedaan heeft wat ze zich had voorgenomen. Ik raad haar aan om elke dag eens stil te staan bij wat er wel goed ging: waar is ze tevreden over?

Read more

What am I about?

Some weeks ago my article “Create Your Future” appeared in Pandora, a magazine for the women network of Utrecht University. On their biennial network day I provided a workshop on how to balance professional and personal images while profiling yourself as a professional scientist using social media that require a more personal perspective. The main challenge that we tackled that day is to find an overall fitting answer to the question: what are you about?

Read more

Lessons from the past

In September 2010 I defended my thesis on Stoic philosophy and this summer the journal Mnemosyne published my summary announcement in their section Dissertationes Batavae. Needless to say I’m quite proud, but also it feels very strange to encounter work from the past again in this way: it partly seems to come from a different world. Two years ago, I could not imagine being where I am now. Finishing my thesis was a struggle. How I would have loved to know some of the things I know now!

Read more

On courage

Aristotle famously stated what boils down to “virtue lies in the middle”. The classic explanation of this claim is that courage is not just the opposite of cowardice, but that it is equally opposed to hubris, conceited, reckless overconfidence. As such, courage holds the middle ground between cowardice and hubris. After Aristotle, for over 2000 years now, philosophers have elaborated on the nature of true virtue and the way to attain a virtue such as courage. And indeed, there is much more to say about courage than that it is “to overcome one’s fear”. Many have provided analyses, recipes, good advice and intricate scientific classifications.

Read more

article

An interesting article by Robyn Barnacle and Inger Mewburn on how completing a PhD comprises a transformation of identity. Thesis writing is only one aspect of performing a scholarly identity, so to speak. To be a succesful PhD candidate you do not merely need specific cognitive abilities, but also the capacity to work in a mess of dynamically emerging situations and perspectives in which you develop a specific sensibility not only to the influence of people, such as colleagues and supervisors, but also to inanimate objects and `knowledge enabling artefacts’ that surround you.

Read more