Powers and pitfalls of introvert researchers

A Ted talk by Susan Cain on the power of introverts got me thinking about finding a balance between the power and pitfalls of introversion as a researcher. Cain argues passionately that valuable deep thought and truly creative and innovative ideas can only bubble to the surface if given enough quietness and solitude. Yet, she points out our society is increasingly organized to promote a more extrovert approach to cooperation, group work and outgoing interaction. The academic environment traditionally respects and fosters quiet contemplation, especially for PhD candidates and postdocs, but even here pressure increases to go public with your ideas: to publish, to participate in conferences, and to valorize their knowledge by reaching out to the general public and cooperate with many organizations.

Read more

De onzekerheid van een promovendus

Jenny (pseudoniem) heeft zich aangemeld voor een ultra korte speed-coaching sessie tijdens  een groter loopbaan-event voor promovendi. Ze is bezig met haar promotie-onderzoek en hoewel ze inhoudelijk aansluit bij de wetenschappelijke mode binnen haar vakgebied, vindt ze het moeilijk om met de onzekerheid van het bestaan als wetenschapper om te gaan. Ze twijfelt of ze sterk genoeg in haar schoenen staat “om de competitie aan te gaan”.

Read more

“slippery stuff like philosophy”

Met de start van het nieuwe academische jaar beginnen ook weer alle activiteiten die onderzoekstijd zo onder druk kunnen zetten: onderwijs, vergaderingen, financieringsaanvragen… Menig academicus heeft het voornemen, of in ieder geval de wens, om de productieve rust van de zomerperiode zo lang mogelijk vast te houden, vaak tegen beter weten in. De ervaring leert dat het heel moeilijk is om oog in oog met allerlei urgente vragen en verplichtingen in je inbox en je agenda tijd te maken voor minder urgente, maar misschien wel veel belangrijkere activiteiten zoals vrijelijk denken, lezen, en onderzoeken. Ter inspiratie bied ik je hierbij twee citaten aan uit de dystopische novelle van Ray Bradbury, Fahrenheit 451, genoemd naar de temperatuur waarop papier vlam vat.
 
Read more