Posts

How to get unstuck and enjoy your work despite high pressure & workload?

It has been 1,5 years since Dane successfully got his PhD. Seen on the surface, he appears to be doing great. He has several short term teaching positions and is even creating some consulting business directly from his PhD research. This is quite remarkable, because direct valorization of research is quite rare for a PhD in the Humanities. His former supervisor is confident that his career will turn out allright. The university is happy because Dane’s official status is ‘employed’.

But Dane is not happy with his situation at all. Read more

How to know when it is time to quit your PhD

Since last summer the situation in Claudio’s lab deteriorated rapidly. His supervisor became stressed and anxious when his case for tenure was denied. The pressure on the entire team is now enormous, even to academic standards. Every Sunday Claudio feels this pit in his stomach when he thinks about the weekly team meeting on Monday. His sleep and digestive system are in total disorder. Read more

One particularly nasty myth about the successful PhD

Tired, Lotte looks down at her notes and then up again to the full version at her computer screen. For the past four days she has been completely submerged in writing this chapter. Her hair is a mess, she slept little and she has not been outside for two days. She has always worked this way, but as she approaches the end of her PhD, the pressure to deliver and perform rises.

Read more

How to escape perfectionism as an excellent researcher

If you want an academic career, you have to excel at so many levels. First and foremost you must show an excellent publication record, with many articles preferably in A status journals. Then there is teaching and supervising students: requires high quality lectures, committed availability, personal feedback, but hardly the time to prepare and deliver. Not to mention being the nice, helpful colleague (or partner, or parent). If you are not up to par with these standards, you fail. At least that is how many early career researchers think.

Read more

A Taoist tip for doing research

Sometimes when you are trying to focus on a research puzzle, or when you open up a document to write that methods section you have been avoiding for a while, you may notice your mind flittering everywhere in stead of concentrating at the task you sat down to do. This constantly happened to Chris* as he was finishing his thesis. So he came to me and asked: “How can I create more focus and improve my motivation in this final thesis stage?”

Read more

How to take a punch like a Stoic in academia

Doing science is about researching and then going public with your findings. If you keep your findings to yourself, you are just privately musing, but not doing scientific research. However, going public with your research can be daunting, especially for PhD’s. What to do when you are scared to show your first piece of writing to your supervisor? When you dread nasty questions about your presentation at a conference? Or when you feel ready to quit because you just received stinging criticism from a reviewer on that article of yours with the top results of your research? Here is a bit on how to face criticism without letting it take you down.

Read more

Stress in de realiteit van je ‘droombaan’

Ogenschijnlijk gaat het van een leien dakje. Na haar promotie in de geesteswetenschappen kreeg Ella een plek als postdoc aangeboden en na een paar jaar volgde een tweede postdoc aan een andere universiteit. Daar krijgt ze een flinke onderwijstaak die haar zwaar valt. Uit zenuwen voor het lesgeven is ze dagelijks tot in de kleine uurtjes aan het werk, maar deze druk en stress is niet langer vol te houden. Hoewel ze altijd overtuigd was dat een academische loopbaan helemaal bij haar paste, denkt ze na een paar maanden in deze postdoc positie eraan om ontslag te nemen. Gelukkig luistert haar hoogleraar goed en spoort haar aan om actief naar een oplossing te zoeken om met meer zelfvertrouwen en effectiever te werken. Zo komt ze bij mij terecht.

Read more

Vrijheid en expert zijn

Rianne is net gepromoveerd en heeft meteen een mooie onderzoeksbaan in het bedrijfsleven aangeboden gekregen. Ze komt bij mij omdat ze bewuster wil kiezen en richting geven aan loopbaan om niet langer door te kabbelen in het geijkte, gegeven pad. Ondanks de grote successen van de afgelopen maanden met haar promotie en vervolg-baan twijfelt ze sterk aan haar eigen capaciteiten. Zo zegt ze: “50% van mijn proefschrift was wel goed, maar van de andere helft vraag ik me af wanneer ze uitvinden dat het niet zo geweldig is?” Ze denkt daarbij: “Anderen zijn toch beter dan ik.”

Read more

De onzekerheid van een promovendus

Jenny (pseudoniem) heeft zich aangemeld voor een ultra korte speed-coaching sessie tijdens  een groter loopbaan-event voor promovendi. Ze is bezig met haar promotie-onderzoek en hoewel ze inhoudelijk aansluit bij de wetenschappelijke mode binnen haar vakgebied, vindt ze het moeilijk om met de onzekerheid van het bestaan als wetenschapper om te gaan. Ze twijfelt of ze sterk genoeg in haar schoenen staat “om de competitie aan te gaan”.

Read more